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O reino das plantas medicinais frescas

por Dr. Natiris, activo 3 Agosto 2016, Plantas

Por volta de 1930, o naturopata suíço Alfred Vogel (1902-1996) observou que os medicamentos feitos a partir de plantas frescas tinham efeitos mais profundos e mais amplos em comparação com os remédios habituais da época que eram elaborados a partir de plantas secas. Esta observação que evoluiu para uma convicção ao longo de muitos anos de prática, pode hoje ser confirmada utilizando técnicas de análise e medição modernas.

 

Qualquer pessoa que tenha feito uma caneca de chá com folhas de hortelã frescas, comparando-a com outra feita com hortelã seca, pode facilmente entender porque Alfred Vogel fez um princípio para produzir medicamentos à base de plantas a partir de material vegetal fresco sempre que possível.

No entanto, essa abordagem era impensável quando Vogel começou a produzir os seus remédios a partir de plantas frescas.

Plantas secas e plantas frescas – a grande diferença

Para muitas empresas que trabalham com plantas, o ponto de partida no seu processo de fabricação são as plantas secas encontradas em grandes sacos nos seus armazéns. Estes são muitas vezes transportados por longas distâncias e armazenados ao longo do tempo, o que pode resultar em processos de oxidação indesejáveis. Eles também têm de passar por inúmeros testes comprovando a sua autenticidade, eliminando a presença de pesticidas, metais pesados e outros contaminantes.

Por que usar plantas frescas, em vez de secas?

Para além das condições de partida mais pobres relativamente a materiais de planta secas resultantes da utilização de fertilizantes, tratamento químico e de fumigação, o processo de secagem interrompe a “estrutura” de compostos naturais de plantas.

Por exemplo, as substâncias voláteis, tais como óleos essenciais podem ser perdidos, outros compostos podem degradar, desnaturar ou interagir de um número de maneiras diferentes. Exemplos baseados no equinácea (Echinacea purpurea) e espinheiro (Crataegus monogyna / C. Laevigata) demonstram que os níveis de compostos de plantas obtidas a partir de plantas frescas é maior do que quando o material vegetal seco é usado.

Com a equinácea (Echinacea purpurea), pode-se mostrar que o teor de alquilamidas, que são importantes para o efeito imunomodulador e anti-inflamatório, é duas vezes mais alta em extractos de plantas frescas em comparação com as tinturas à base de plantas secas. Estudos semelhantes foram realizados em muitas outras espécies de plantas.

Extractos de plantas frescas também têm demonstrado serem mais estáveis. Duas tinturas separadas foram feitas, uma a partir de uma porção de bagas de espinheiro-alvar fresco e o outro a partir de uma porção igual de frutos secos do mesmo arbusto. Medições fotométricas foram levados para proantocianidinas e fenóis, considerados fatores-chave para a eficácia ao longo do tempo. Estes mostram que, durante a armazenagem, a concentração de substâncias activas em extractos preparados com espinheiro fresco, permanece a um nível elevado constante, enquanto que nos extratos feitos a partir de plantas secas diminui.

“Todas as substâncias activas e que acompanham em plantas têm um papel a desempenhar. Eles complementam-se um ao outro e atuam como um todo. É importante para crescer saudável sementes em solo saudável sem o uso de pesticidas e processar as plantas com cuidado e sem a adição de substâncias tóxicas ou prejudiciais para o ambiente auxiliares do medicamento. O remédio deve, sempre que possível, ser produzido a partir de plantas frescas. Alfred Vogel

Escolher a Variedade

Antes de decidirmos  que planta medicinal devemos usar, são necessários muitos anos de pesquisa a fim de encontrar variedades adequadas de plantas.

Em primeiro lugar, as plantas devem conter as substâncias activas necessárias na combinação equilibrada quanto possível. Em seguida, eles devem ser bem adequada às condições climáticas e prosperar sem a necessidade de fertilizantes sintéticos, e, por último, eles precisam de ser resistentes à infecção e infestação de modo que não haja necessidade de insecticidas, pesticidas e fungicidas.

Durante este processo, novas descobertas são feitas e novas ideias são implementadas. Algumas das plantas são mantidas de modo a obter sementes para o futuro, como cultivo controlado e poder resultar num alto teor de componentes eficazes.

A busca por sementes adequadas

Quando a Bioforce AG decidiu fabricar um novo produto de plantas frescas de Erva de São João, em meados da década de 1990, os nossos peritos foram em busca das sementes mais adequadas com o objectivo de assegurar que o cultivo biológico controlado levaria ao produto de melhor qualidade a partir do início.

Como é o objectivo declarado da empresa em usar plantas frescas das nossas próprias culturas, nunca houve qualquer questão em comprar ou importar plantas secas de hipericão.

Durante uma série de testes realizados num espaço de dois anos, foram identificados candidatos adequados da Erva de São João. Isto envolveu 24 diferentes sementes da Erva de São João (recolhidos no seu meio natural, obtido a partir de jardins e fornecedores botânicos) cultivadas em vários locais em cerca de quatro anos de pesquisa.

Duas variedades de Erva de São João foram encontradas para produzir altos rendimentos e eram floríferas (tinha muitas flores), adequada para colheita manual e resistentes a doenças. No entanto, o critério mais importante foi a rica variedade de constituintes  farmacologicamente relevantes.

A busca das melhores sementes de hipericão também se inspirou na experiência externa e é apenas um exemplo do compromisso, a despesa e a diligência Bioforce AG nos seus esforços para alcançar o melhor produto final possível.

Um presente de um homem da medicina nativo americano

Quando visitou uma reserva indígena em Dakota do Sul (EUA), em 1953, Alfred Vogel recebeu sementes de equinácea (Echinacea purpurea) como um dom utilizado pelo curandeiro Sioux, Ben Black Elk.

De volta à Suíça, Vogel conseguiu fazer crescer e propagar as plantas de echiancea. Atualmente, as mesmas espécies são ainda cultivadas a partir de sementes próprias da empresa, nas suas próprias áreas. Estudos detalhados mostraram que este método é extremamente bem sucedido em termos de rendimento, robustez e teor de compostos de plantas. As melhores sementes, às vezes, podem ser o resultado de um presente.

Ecológica e sustentável

A forma como as plantas são cultivadas têm um efeito distinto sobre o que as plantas contêm. Os níveis de compostos medicinais variam em função do tempo, da época do ano, a saúde do solo, com ou sem fertilizantes são usados e o tempo de colheita. Embora não se possa controlar a tempo, todos os outros factores podem ser influenciados.

A evasão de monoculturas em grande escala, a seleção cuidadosa das sementes e mudas, a escolha dos  locais certos  e otimização natural do solo, ajudam-nos a garantir que temos acesso a material vegetal de qualidade superior.

Sempre que possível as nossas plantas são cultivadas em campos utilizando métodos de agricultura biológica. O cultivo biológico controlado é, por exemplo, usado para fazer crescer a Arnica montana (Arnica), Hypericum perforatum (Erva de São João) e Echinacea purpurea (equinácea).

A colheita

Na maioria dos casos, as plantas são colhidas, em conformidade com os princípios da empresa, à mão ou usando equipamento de luz. Este processo  baseia-se na filosofia do naturopata Alfred Vogel, que defendia a utilização do trabalho manual, tanto quanto possível, no lugar de máquinas, durante a colheita e a transformação dos produtos.

A renúncia do equipamento de colheita pesada não só é bom para as plantas colhidas, mas também é bom para a sua “descendência”, porque o solo de outra forma seria também altamente compactado. Nos solos pesados e molhados da Suíça em particular, isso afectaria negativamente a qualidade de vida dentro do solo e, consequentemente, a qualidade da próxima colheita.

Como já foi mencionado, os constituintes das plantas variam de acordo com as condições que prevalecem durante o seu crescimento. Valores empíricos analíticos são usados para determinar o tempo ideal para a colheita, com lotes de produção ao longo de muitos anos de colheita usados como critério determinante.

O processamento cuidadoso das plantas frescas começa normalmente no prazo de 24 horas depois de terem sido colhidas.

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