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Fitoterapia e suas formas – As muitas facetas da medicina herbal

por Dr. Natiris, activo 1 Agosto 2016, Fitoterapia

No nosso primeiro artigo desta série fizemos uma pequena abordagem da fitoterapia, posicionando-a entre tradição e modernidade. Este artigo explora como a fitoterapia ainda se encontra presa num conflito. Por um lado, há a farmacologia, cujo objectivo principal é a medição científica exacta. Por outro lado, há a fitoterapia em que o princípio vibrante de saúde holística é igualmente importante.

A medicina moderna atribui relativamente pouco peso à experiência.

O Naturopata Suíço, Alfred Vogel, registou as suas observações baseando-se na sua prática e no contato diário com os pacientes. Ele atribuiu grande importância a estas observações empíricas – o que os seus pacientes lhe descreviam as suas queixas.

No entanto, essa abordagem não é a mais adequada porque os medicamentos devem satisfazer uma variedade de demandas ortodoxas para provas conclusivas de efeitos. Isso geralmente é feito através de estudos clínicos controlados, que acarretam gastos monetários muito elevados.

Fitofarmacêuticos tradicionais

Para licenciar ou registar um medicamento, a autoridade reguladora de cada país exige uma prova da eficácia, segurança e qualidade. O mesmo também se aplica ao registar medicamentos fitoterápicos.

Em contraste com medicamentos sintéticos, que consistem de uma única substância química definida com precisão, os medicamentos à base de plantas contêm uma vasta gama de compostos. A totalidade destes constituintes representa a substância activa, cuja eficácia – até à data, pelo menos – muitas vezes não pode ser isolada e avaliada através de métodos científicos

Consequentemente, os procedimentos de registo simplificado aplica-se a medicamentos tradicionais à base de plantas, que são utilizados como medidas preventivas de suporte ou fazendo parte da auto-medicação. Isso tem em conta o facto de existirem medicamentos e preparações à base de plantas com uma longa tradição e um elevado nível de segurança. A prova de tolerabilidade e segurança é fornecida na forma de documentação, com a evidência de que a preparação tem sido usada para fins medicinais durante pelo menos 30 anos (incluindo pelo menos 15 anos na União Europeia). No que diz respeito à qualidade, as condições de registo não são diferentes de fitofármacos racionais comparados aos de drogas sintéticas.

Em alerta

Ao discutir medicamentos à base de plantas, infelizmente é necessário abordar um aspecto escuro. Nem todos os consumidores fazem uma diferenciação exacta entre preparações de plantas, medicamentos à base de plantas (que requerem registo / licenciamento dos reguladores) e outros “produtos naturais”.

Alguns produtos que são vendidos sob o rótulo “natural” são puro charlatanismo. Os produtos vão desde preparações de plantas inúteis a «sumos maravilhosos”, que pretendem curar tudo, da artrite ao cancro, por meio de ervas contaminados provenientes do Extremo Oriente.

Isso torna ainda mais importante que os consumidores tenham a oportunidade de usar produtos de uma empresa de renome, de confiança e para obter informações completas.

Quantas plantas existem lá fora?

Vamos voltar para a base da fitoterapia – as plantas. A Terra como um todo tem cerca de 300.000 a 400.000 plantas *, dos quais pouco menos de 10% tiveram qualquer forma de investigação levada a cabo sobre a eventual utilização como medicamentos.

Da China para a América, inúmeros peritos e comités esforçaram-se para colher, visualizar e analisar dados históricos e atuais sobre as diferentes plantas medicinais. Começando pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e numerosas bases de dados da Internet, através de organizações internacionais e nacionais que se dedicam à promoção da medicina herbal e pesquisa de plantas medicinais, uma série verdadeiramente incompreensível  de dados está sendo acumulado.

As monografias de plantas HMPC são documentos fundamentais e de autoridade para o licenciamento de medicamentos à base de plantas na UE e na Suíça. O Comité dos Medicamentos à Base de Plantas  (HMPC) é um grupo de trabalho da Agência Europeia de Medicamentos (EMA) e tem produzido inúmeras monografias de plantas,  em que as plantas ou partes de plantas, os seus componentes,  o seu tipo e método de utilização, o seu efeito e a sua segurança são descritos e avaliados cientificamente.

* (Em 2010, uma equipa de investigadores anglo-americano reviram o número previamente declarado de plantas de 900.000 plantas para 300.000 a 400.000. A razão para o erro de cálculo anterior é, aparentemente, que muitas plantas tinham sido contados várias vezes.)

Etnobotânica

A investigação sobre plantas medicinais tradicionais de todo o mundo é um ramo da ciência que tem tido muita atividade, e vai ter ainda mais desenvolvimentos no futuro. A este facto dá-se o nome de Etnobotânica.

Alfred Vogel desempenhou um papel pioneiro neste campo. Ele estava interessado em plantas medicinais e alimentos para cura dos povos indígenas. Ele encontrou o mamão na América do Sul, observou o uso de Echinacea purpurea nos EUA,  deparou-se com a kelp na Califórnia, cultivou ruibarbo chinês e agrião-do-Pará (Spilanthes oleracea), no seu próprio jardim, estudou o efeito do ginseng Coreano e o poder da garra-do-diabo (Harpagophytum procumbens) no deserto de Kalahari. Ele usou as suas muitas viagens ao exterior para aprender como as queixas eram curadas  com plantas nativas.

Atualmente, muitas empresas farmacêuticas e cientistas estão a fazer o mesmo – voltando ao boticário da natureza na busca de novos medicamentos. Fazem-se expedições para os cantos mais remotos do mundo para pesquisar o uso tradicional de plantas medicinais entre as populações indígenas, para assegurar o conhecimento, por vezes, seriamente em perigo e, se possível, encontrar medicamente interessantes constituintes de plantas para desenvolver novos medicamentos. Isso já aconteceu para certas formas de cancro e malária.

Fitoterapia e homeopatia

Muitas vezes, termos como ‘verde’, ‘suave’, ‘natural’ e medicina “holística” são utilizados livremente. Isso pode criar uma grande confusão entre os consumidores. Por exemplo, fitoterapia e homeopatia são frequentemente confundidos.

Na medicina convencional, os medicamentos são, em geral, utilizado para combater uma doença e os seus sintomas. Este princípio é conhecido como a alopatia (dirigido contra uma doença). Fitoterapia também é baseada neste princípio.

Em homeopatia (semelhante à doença) a teoria sustenta que na forma diluída (potenciada), uma substância que produz certos fenómenos em pessoas saudáveis tem um efeito de cura  num doente que sofre dos mesmos fenómenos.

Características comuns de homeopatia e fitoterapia são que enfatizam uma abordagem holística e a regulamentação dos poderes de auto-cura, e são baseadas em valores empíricos. Em contraste com a fitoterapia, a evidência científica para produtos homeopáticos é menos clara.

Medicina herbal e homeopatia – duas disciplinas completamente diferentes

Muitas pessoas não distinguem entre a medicina herbal (fitoterapia) e homeopatia. Ambos fitoterapia e homeopatia envolvem a produção de remédios à base de plantas (embora animais, minerais e outras substâncias sejam também utilizados em homeopatia).

Esta breve declaração resume as suas características comuns. No entanto, as diferenças são muito mais significativas. Na homeopatia, as substâncias subjacentes são diluídas (potenciadas) – às vezes, em grande medida ao ponto de já não ser possível provar qualquer toxicidade, mesmo para venenos como o arsénio ou beladona. Os críticos alegam que os produtos, que são fabricados utilizando um procedimento precisamente especificado (sucussão), são diluídos até que se tornem ineficazes. Os defensores da homeopatia afirmam que a crescente diluição intensifica o efeito, e referem-se a informações, vibrações e energias que transferem para o material de suporte (tais como álcool ou soluções de lactose).

De acordo com os princípios clássicos da homeopatia, observações físicas e mentais deve ser precisamente esclarecido antes de um medicamento ser administrado, pois cada um deles é um caso especial.

A cura é baseada no princípio da semelhança estabelecido por Samuel Hahnemann (1755-1843), o fundador da homeopatia. Depois de ler um relatório sobre a quina, que poderia curar a febre causada pela malária, o médico de Leipzig experimentou em si mesmo e observou que a toma de quina produziu febre alta. Ele acreditava que tinha encontrado um princípio universal: semelhante cura o semelhante, desde que seja tomado em doses mínimas.

Os opositores da homeopatia afirmam que muitas vezes não são tanto os remédios que são dados, mas sim a consulta detalhada com o médico ou terapeuta que tem o efeito de cura. Por outro lado defende que os medicamentos homeopáticos são particularmente eficazes para crianças pequenas e animais.

O auge da fitoterapia: Medicamentos de plantas frescas

Os medicamentos à base de plantas são geralmente produzidos a partir de drogas – embora esta palavra esteja frequentemente associada com a indústria farmacêutica, é o termo técnico usado para se referir plantas secas e a sua origem vem da palavra ‘droge’ ou seco usado no século XV.

Mesmo hoje em dia, drogas ou materiais vegetais secos, são amplamente utilizados no fabrico de medicamentos à base de plantas. No entanto, no processo de secagem, as substâncias activas da planta podem ser perdidas. A vantagem, contudo, é que elas podem ser transportadas a longas distâncias e armazenadas, embora, ao fazer isso, elas têm de ser protegidas contra as infestações de pragas, geralmente usando químicos.

A unidade de produção encontrada em Bioforce AG em Roggwil, Suíça, fundada por Alfred Vogel em 1963, é uma excepção à regra. Sempre que possível, ele usa plantas frescas nos seus produtos, de acordo com o pensamento de Alfred Vogel e, portanto, oferece aos consumidores algo muito especial.

Este método de produção apresenta muitos desafios: cuidadosa seleção de sementes e plantas, locais de cultivo, propriedades do solo, cultivo orgânico controlado e processamento cuidadoso – todos estes são fatores a considerar nas orientações auto-impostas de um conceito de fabricação único.

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