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O reino das plantas medicinais frescas

por Dr. Natiris, activo 3 Agosto 2016, Plantas

Por volta de 1930, o naturopata suíço Alfred Vogel (1902-1996) observou que os medicamentos feitos a partir de plantas frescas tinham efeitos mais profundos e mais amplos em comparação com os remédios habituais da época que eram elaborados a partir de plantas secas. Esta observação que evoluiu para uma convicção ao longo de muitos anos de prática, pode hoje ser confirmada utilizando técnicas de análise e medição modernas.

 

Qualquer pessoa que tenha feito uma caneca de chá com folhas de hortelã frescas, comparando-a com outra feita com hortelã seca, pode facilmente entender porque Alfred Vogel fez um princípio para produzir medicamentos à base de plantas a partir de material vegetal fresco sempre que possível.

No entanto, essa abordagem era impensável quando Vogel começou a produzir os seus remédios a partir de plantas frescas.

Plantas secas e plantas frescas – a grande diferença

Para muitas empresas que trabalham com plantas, o ponto de partida no seu processo de fabricação são as plantas secas encontradas em grandes sacos nos seus armazéns. Estes são muitas vezes transportados por longas distâncias e armazenados ao longo do tempo, o que pode resultar em processos de oxidação indesejáveis. Eles também têm de passar por inúmeros testes comprovando a sua autenticidade, eliminando a presença de pesticidas, metais pesados e outros contaminantes.

Por que usar plantas frescas, em vez de secas?

Para além das condições de partida mais pobres relativamente a materiais de planta secas resultantes da utilização de fertilizantes, tratamento químico e de fumigação, o processo de secagem interrompe a “estrutura” de compostos naturais de plantas.

Por exemplo, as substâncias voláteis, tais como óleos essenciais podem ser perdidos, outros compostos podem degradar, desnaturar ou interagir de um número de maneiras diferentes. Exemplos baseados no equinácea (Echinacea purpurea) e espinheiro (Crataegus monogyna / C. Laevigata) demonstram que os níveis de compostos de plantas obtidas a partir de plantas frescas é maior do que quando o material vegetal seco é usado.

Com a equinácea (Echinacea purpurea), pode-se mostrar que o teor de alquilamidas, que são importantes para o efeito imunomodulador e anti-inflamatório, é duas vezes mais alta em extractos de plantas frescas em comparação com as tinturas à base de plantas secas. Estudos semelhantes foram realizados em muitas outras espécies de plantas.

Extractos de plantas frescas também têm demonstrado serem mais estáveis. Duas tinturas separadas foram feitas, uma a partir de uma porção de bagas de espinheiro-alvar fresco e o outro a partir de uma porção igual de frutos secos do mesmo arbusto. Medições fotométricas foram levados para proantocianidinas e fenóis, considerados fatores-chave para a eficácia ao longo do tempo. Estes mostram que, durante a armazenagem, a concentração de substâncias activas em extractos preparados com espinheiro fresco, permanece a um nível elevado constante, enquanto que nos extratos feitos a partir de plantas secas diminui.

“Todas as substâncias activas e que acompanham em plantas têm um papel a desempenhar. Eles complementam-se um ao outro e atuam como um todo. É importante para crescer saudável sementes em solo saudável sem o uso de pesticidas e processar as plantas com cuidado e sem a adição de substâncias tóxicas ou prejudiciais para o ambiente auxiliares do medicamento. O remédio deve, sempre que possível, ser produzido a partir de plantas frescas. Alfred Vogel

Escolher a Variedade

Antes de decidirmos  que planta medicinal devemos usar, são necessários muitos anos de pesquisa a fim de encontrar variedades adequadas de plantas.

Em primeiro lugar, as plantas devem conter as substâncias activas necessárias na combinação equilibrada quanto possível. Em seguida, eles devem ser bem adequada às condições climáticas e prosperar sem a necessidade de fertilizantes sintéticos, e, por último, eles precisam de ser resistentes à infecção e infestação de modo que não haja necessidade de insecticidas, pesticidas e fungicidas.

Durante este processo, novas descobertas são feitas e novas ideias são implementadas. Algumas das plantas são mantidas de modo a obter sementes para o futuro, como cultivo controlado e poder resultar num alto teor de componentes eficazes.

A busca por sementes adequadas

Quando a Bioforce AG decidiu fabricar um novo produto de plantas frescas de Erva de São João, em meados da década de 1990, os nossos peritos foram em busca das sementes mais adequadas com o objectivo de assegurar que o cultivo biológico controlado levaria ao produto de melhor qualidade a partir do início.

Como é o objectivo declarado da empresa em usar plantas frescas das nossas próprias culturas, nunca houve qualquer questão em comprar ou importar plantas secas de hipericão.

Durante uma série de testes realizados num espaço de dois anos, foram identificados candidatos adequados da Erva de São João. Isto envolveu 24 diferentes sementes da Erva de São João (recolhidos no seu meio natural, obtido a partir de jardins e fornecedores botânicos) cultivadas em vários locais em cerca de quatro anos de pesquisa.

Duas variedades de Erva de São João foram encontradas para produzir altos rendimentos e eram floríferas (tinha muitas flores), adequada para colheita manual e resistentes a doenças. No entanto, o critério mais importante foi a rica variedade de constituintes  farmacologicamente relevantes.

A busca das melhores sementes de hipericão também se inspirou na experiência externa e é apenas um exemplo do compromisso, a despesa e a diligência Bioforce AG nos seus esforços para alcançar o melhor produto final possível.

Um presente de um homem da medicina nativo americano

Quando visitou uma reserva indígena em Dakota do Sul (EUA), em 1953, Alfred Vogel recebeu sementes de equinácea (Echinacea purpurea) como um dom utilizado pelo curandeiro Sioux, Ben Black Elk.

De volta à Suíça, Vogel conseguiu fazer crescer e propagar as plantas de echiancea. Atualmente, as mesmas espécies são ainda cultivadas a partir de sementes próprias da empresa, nas suas próprias áreas. Estudos detalhados mostraram que este método é extremamente bem sucedido em termos de rendimento, robustez e teor de compostos de plantas. As melhores sementes, às vezes, podem ser o resultado de um presente.

Ecológica e sustentável

A forma como as plantas são cultivadas têm um efeito distinto sobre o que as plantas contêm. Os níveis de compostos medicinais variam em função do tempo, da época do ano, a saúde do solo, com ou sem fertilizantes são usados e o tempo de colheita. Embora não se possa controlar a tempo, todos os outros factores podem ser influenciados.

A evasão de monoculturas em grande escala, a seleção cuidadosa das sementes e mudas, a escolha dos  locais certos  e otimização natural do solo, ajudam-nos a garantir que temos acesso a material vegetal de qualidade superior.

Sempre que possível as nossas plantas são cultivadas em campos utilizando métodos de agricultura biológica. O cultivo biológico controlado é, por exemplo, usado para fazer crescer a Arnica montana (Arnica), Hypericum perforatum (Erva de São João) e Echinacea purpurea (equinácea).

A colheita

Na maioria dos casos, as plantas são colhidas, em conformidade com os princípios da empresa, à mão ou usando equipamento de luz. Este processo  baseia-se na filosofia do naturopata Alfred Vogel, que defendia a utilização do trabalho manual, tanto quanto possível, no lugar de máquinas, durante a colheita e a transformação dos produtos.

A renúncia do equipamento de colheita pesada não só é bom para as plantas colhidas, mas também é bom para a sua “descendência”, porque o solo de outra forma seria também altamente compactado. Nos solos pesados e molhados da Suíça em particular, isso afectaria negativamente a qualidade de vida dentro do solo e, consequentemente, a qualidade da próxima colheita.

Como já foi mencionado, os constituintes das plantas variam de acordo com as condições que prevalecem durante o seu crescimento. Valores empíricos analíticos são usados para determinar o tempo ideal para a colheita, com lotes de produção ao longo de muitos anos de colheita usados como critério determinante.

O processamento cuidadoso das plantas frescas começa normalmente no prazo de 24 horas depois de terem sido colhidas.

Fitoterapia e suas formas – As muitas facetas da medicina herbal

por Dr. Natiris, activo 1 Agosto 2016, Fitoterapia

No nosso primeiro artigo desta série fizemos uma pequena abordagem da fitoterapia, posicionando-a entre tradição e modernidade. Este artigo explora como a fitoterapia ainda se encontra presa num conflito. Por um lado, há a farmacologia, cujo objectivo principal é a medição científica exacta. Por outro lado, há a fitoterapia em que o princípio vibrante de saúde holística é igualmente importante.

A medicina moderna atribui relativamente pouco peso à experiência.

O Naturopata Suíço, Alfred Vogel, registou as suas observações baseando-se na sua prática e no contato diário com os pacientes. Ele atribuiu grande importância a estas observações empíricas – o que os seus pacientes lhe descreviam as suas queixas.

No entanto, essa abordagem não é a mais adequada porque os medicamentos devem satisfazer uma variedade de demandas ortodoxas para provas conclusivas de efeitos. Isso geralmente é feito através de estudos clínicos controlados, que acarretam gastos monetários muito elevados.

Fitofarmacêuticos tradicionais

Para licenciar ou registar um medicamento, a autoridade reguladora de cada país exige uma prova da eficácia, segurança e qualidade. O mesmo também se aplica ao registar medicamentos fitoterápicos.

Em contraste com medicamentos sintéticos, que consistem de uma única substância química definida com precisão, os medicamentos à base de plantas contêm uma vasta gama de compostos. A totalidade destes constituintes representa a substância activa, cuja eficácia – até à data, pelo menos – muitas vezes não pode ser isolada e avaliada através de métodos científicos

Consequentemente, os procedimentos de registo simplificado aplica-se a medicamentos tradicionais à base de plantas, que são utilizados como medidas preventivas de suporte ou fazendo parte da auto-medicação. Isso tem em conta o facto de existirem medicamentos e preparações à base de plantas com uma longa tradição e um elevado nível de segurança. A prova de tolerabilidade e segurança é fornecida na forma de documentação, com a evidência de que a preparação tem sido usada para fins medicinais durante pelo menos 30 anos (incluindo pelo menos 15 anos na União Europeia). No que diz respeito à qualidade, as condições de registo não são diferentes de fitofármacos racionais comparados aos de drogas sintéticas.

Em alerta

Ao discutir medicamentos à base de plantas, infelizmente é necessário abordar um aspecto escuro. Nem todos os consumidores fazem uma diferenciação exacta entre preparações de plantas, medicamentos à base de plantas (que requerem registo / licenciamento dos reguladores) e outros “produtos naturais”.

Alguns produtos que são vendidos sob o rótulo “natural” são puro charlatanismo. Os produtos vão desde preparações de plantas inúteis a «sumos maravilhosos”, que pretendem curar tudo, da artrite ao cancro, por meio de ervas contaminados provenientes do Extremo Oriente.

Isso torna ainda mais importante que os consumidores tenham a oportunidade de usar produtos de uma empresa de renome, de confiança e para obter informações completas.

Quantas plantas existem lá fora?

Vamos voltar para a base da fitoterapia – as plantas. A Terra como um todo tem cerca de 300.000 a 400.000 plantas *, dos quais pouco menos de 10% tiveram qualquer forma de investigação levada a cabo sobre a eventual utilização como medicamentos.

Da China para a América, inúmeros peritos e comités esforçaram-se para colher, visualizar e analisar dados históricos e atuais sobre as diferentes plantas medicinais. Começando pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e numerosas bases de dados da Internet, através de organizações internacionais e nacionais que se dedicam à promoção da medicina herbal e pesquisa de plantas medicinais, uma série verdadeiramente incompreensível  de dados está sendo acumulado.

As monografias de plantas HMPC são documentos fundamentais e de autoridade para o licenciamento de medicamentos à base de plantas na UE e na Suíça. O Comité dos Medicamentos à Base de Plantas  (HMPC) é um grupo de trabalho da Agência Europeia de Medicamentos (EMA) e tem produzido inúmeras monografias de plantas,  em que as plantas ou partes de plantas, os seus componentes,  o seu tipo e método de utilização, o seu efeito e a sua segurança são descritos e avaliados cientificamente.

* (Em 2010, uma equipa de investigadores anglo-americano reviram o número previamente declarado de plantas de 900.000 plantas para 300.000 a 400.000. A razão para o erro de cálculo anterior é, aparentemente, que muitas plantas tinham sido contados várias vezes.)

Etnobotânica

A investigação sobre plantas medicinais tradicionais de todo o mundo é um ramo da ciência que tem tido muita atividade, e vai ter ainda mais desenvolvimentos no futuro. A este facto dá-se o nome de Etnobotânica.

Alfred Vogel desempenhou um papel pioneiro neste campo. Ele estava interessado em plantas medicinais e alimentos para cura dos povos indígenas. Ele encontrou o mamão na América do Sul, observou o uso de Echinacea purpurea nos EUA,  deparou-se com a kelp na Califórnia, cultivou ruibarbo chinês e agrião-do-Pará (Spilanthes oleracea), no seu próprio jardim, estudou o efeito do ginseng Coreano e o poder da garra-do-diabo (Harpagophytum procumbens) no deserto de Kalahari. Ele usou as suas muitas viagens ao exterior para aprender como as queixas eram curadas  com plantas nativas.

Atualmente, muitas empresas farmacêuticas e cientistas estão a fazer o mesmo – voltando ao boticário da natureza na busca de novos medicamentos. Fazem-se expedições para os cantos mais remotos do mundo para pesquisar o uso tradicional de plantas medicinais entre as populações indígenas, para assegurar o conhecimento, por vezes, seriamente em perigo e, se possível, encontrar medicamente interessantes constituintes de plantas para desenvolver novos medicamentos. Isso já aconteceu para certas formas de cancro e malária.

Fitoterapia e homeopatia

Muitas vezes, termos como ‘verde’, ‘suave’, ‘natural’ e medicina “holística” são utilizados livremente. Isso pode criar uma grande confusão entre os consumidores. Por exemplo, fitoterapia e homeopatia são frequentemente confundidos.

Na medicina convencional, os medicamentos são, em geral, utilizado para combater uma doença e os seus sintomas. Este princípio é conhecido como a alopatia (dirigido contra uma doença). Fitoterapia também é baseada neste princípio.

Em homeopatia (semelhante à doença) a teoria sustenta que na forma diluída (potenciada), uma substância que produz certos fenómenos em pessoas saudáveis tem um efeito de cura  num doente que sofre dos mesmos fenómenos.

Características comuns de homeopatia e fitoterapia são que enfatizam uma abordagem holística e a regulamentação dos poderes de auto-cura, e são baseadas em valores empíricos. Em contraste com a fitoterapia, a evidência científica para produtos homeopáticos é menos clara.

Medicina herbal e homeopatia – duas disciplinas completamente diferentes

Muitas pessoas não distinguem entre a medicina herbal (fitoterapia) e homeopatia. Ambos fitoterapia e homeopatia envolvem a produção de remédios à base de plantas (embora animais, minerais e outras substâncias sejam também utilizados em homeopatia).

Esta breve declaração resume as suas características comuns. No entanto, as diferenças são muito mais significativas. Na homeopatia, as substâncias subjacentes são diluídas (potenciadas) – às vezes, em grande medida ao ponto de já não ser possível provar qualquer toxicidade, mesmo para venenos como o arsénio ou beladona. Os críticos alegam que os produtos, que são fabricados utilizando um procedimento precisamente especificado (sucussão), são diluídos até que se tornem ineficazes. Os defensores da homeopatia afirmam que a crescente diluição intensifica o efeito, e referem-se a informações, vibrações e energias que transferem para o material de suporte (tais como álcool ou soluções de lactose).

De acordo com os princípios clássicos da homeopatia, observações físicas e mentais deve ser precisamente esclarecido antes de um medicamento ser administrado, pois cada um deles é um caso especial.

A cura é baseada no princípio da semelhança estabelecido por Samuel Hahnemann (1755-1843), o fundador da homeopatia. Depois de ler um relatório sobre a quina, que poderia curar a febre causada pela malária, o médico de Leipzig experimentou em si mesmo e observou que a toma de quina produziu febre alta. Ele acreditava que tinha encontrado um princípio universal: semelhante cura o semelhante, desde que seja tomado em doses mínimas.

Os opositores da homeopatia afirmam que muitas vezes não são tanto os remédios que são dados, mas sim a consulta detalhada com o médico ou terapeuta que tem o efeito de cura. Por outro lado defende que os medicamentos homeopáticos são particularmente eficazes para crianças pequenas e animais.

O auge da fitoterapia: Medicamentos de plantas frescas

Os medicamentos à base de plantas são geralmente produzidos a partir de drogas – embora esta palavra esteja frequentemente associada com a indústria farmacêutica, é o termo técnico usado para se referir plantas secas e a sua origem vem da palavra ‘droge’ ou seco usado no século XV.

Mesmo hoje em dia, drogas ou materiais vegetais secos, são amplamente utilizados no fabrico de medicamentos à base de plantas. No entanto, no processo de secagem, as substâncias activas da planta podem ser perdidas. A vantagem, contudo, é que elas podem ser transportadas a longas distâncias e armazenadas, embora, ao fazer isso, elas têm de ser protegidas contra as infestações de pragas, geralmente usando químicos.

A unidade de produção encontrada em Bioforce AG em Roggwil, Suíça, fundada por Alfred Vogel em 1963, é uma excepção à regra. Sempre que possível, ele usa plantas frescas nos seus produtos, de acordo com o pensamento de Alfred Vogel e, portanto, oferece aos consumidores algo muito especial.

Este método de produção apresenta muitos desafios: cuidadosa seleção de sementes e plantas, locais de cultivo, propriedades do solo, cultivo orgânico controlado e processamento cuidadoso – todos estes são fatores a considerar nas orientações auto-impostas de um conceito de fabricação único.