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O reino das plantas medicinais frescas

por Dr. Natiris, activo 3 Agosto 2016, Plantas

Por volta de 1930, o naturopata suíço Alfred Vogel (1902-1996) observou que os medicamentos feitos a partir de plantas frescas tinham efeitos mais profundos e mais amplos em comparação com os remédios habituais da época que eram elaborados a partir de plantas secas. Esta observação que evoluiu para uma convicção ao longo de muitos anos de prática, pode hoje ser confirmada utilizando técnicas de análise e medição modernas.

 

Qualquer pessoa que tenha feito uma caneca de chá com folhas de hortelã frescas, comparando-a com outra feita com hortelã seca, pode facilmente entender porque Alfred Vogel fez um princípio para produzir medicamentos à base de plantas a partir de material vegetal fresco sempre que possível.

No entanto, essa abordagem era impensável quando Vogel começou a produzir os seus remédios a partir de plantas frescas.

Plantas secas e plantas frescas – a grande diferença

Para muitas empresas que trabalham com plantas, o ponto de partida no seu processo de fabricação são as plantas secas encontradas em grandes sacos nos seus armazéns. Estes são muitas vezes transportados por longas distâncias e armazenados ao longo do tempo, o que pode resultar em processos de oxidação indesejáveis. Eles também têm de passar por inúmeros testes comprovando a sua autenticidade, eliminando a presença de pesticidas, metais pesados e outros contaminantes.

Por que usar plantas frescas, em vez de secas?

Para além das condições de partida mais pobres relativamente a materiais de planta secas resultantes da utilização de fertilizantes, tratamento químico e de fumigação, o processo de secagem interrompe a “estrutura” de compostos naturais de plantas.

Por exemplo, as substâncias voláteis, tais como óleos essenciais podem ser perdidos, outros compostos podem degradar, desnaturar ou interagir de um número de maneiras diferentes. Exemplos baseados no equinácea (Echinacea purpurea) e espinheiro (Crataegus monogyna / C. Laevigata) demonstram que os níveis de compostos de plantas obtidas a partir de plantas frescas é maior do que quando o material vegetal seco é usado.

Com a equinácea (Echinacea purpurea), pode-se mostrar que o teor de alquilamidas, que são importantes para o efeito imunomodulador e anti-inflamatório, é duas vezes mais alta em extractos de plantas frescas em comparação com as tinturas à base de plantas secas. Estudos semelhantes foram realizados em muitas outras espécies de plantas.

Extractos de plantas frescas também têm demonstrado serem mais estáveis. Duas tinturas separadas foram feitas, uma a partir de uma porção de bagas de espinheiro-alvar fresco e o outro a partir de uma porção igual de frutos secos do mesmo arbusto. Medições fotométricas foram levados para proantocianidinas e fenóis, considerados fatores-chave para a eficácia ao longo do tempo. Estes mostram que, durante a armazenagem, a concentração de substâncias activas em extractos preparados com espinheiro fresco, permanece a um nível elevado constante, enquanto que nos extratos feitos a partir de plantas secas diminui.

“Todas as substâncias activas e que acompanham em plantas têm um papel a desempenhar. Eles complementam-se um ao outro e atuam como um todo. É importante para crescer saudável sementes em solo saudável sem o uso de pesticidas e processar as plantas com cuidado e sem a adição de substâncias tóxicas ou prejudiciais para o ambiente auxiliares do medicamento. O remédio deve, sempre que possível, ser produzido a partir de plantas frescas. Alfred Vogel

Escolher a Variedade

Antes de decidirmos  que planta medicinal devemos usar, são necessários muitos anos de pesquisa a fim de encontrar variedades adequadas de plantas.

Em primeiro lugar, as plantas devem conter as substâncias activas necessárias na combinação equilibrada quanto possível. Em seguida, eles devem ser bem adequada às condições climáticas e prosperar sem a necessidade de fertilizantes sintéticos, e, por último, eles precisam de ser resistentes à infecção e infestação de modo que não haja necessidade de insecticidas, pesticidas e fungicidas.

Durante este processo, novas descobertas são feitas e novas ideias são implementadas. Algumas das plantas são mantidas de modo a obter sementes para o futuro, como cultivo controlado e poder resultar num alto teor de componentes eficazes.

A busca por sementes adequadas

Quando a Bioforce AG decidiu fabricar um novo produto de plantas frescas de Erva de São João, em meados da década de 1990, os nossos peritos foram em busca das sementes mais adequadas com o objectivo de assegurar que o cultivo biológico controlado levaria ao produto de melhor qualidade a partir do início.

Como é o objectivo declarado da empresa em usar plantas frescas das nossas próprias culturas, nunca houve qualquer questão em comprar ou importar plantas secas de hipericão.

Durante uma série de testes realizados num espaço de dois anos, foram identificados candidatos adequados da Erva de São João. Isto envolveu 24 diferentes sementes da Erva de São João (recolhidos no seu meio natural, obtido a partir de jardins e fornecedores botânicos) cultivadas em vários locais em cerca de quatro anos de pesquisa.

Duas variedades de Erva de São João foram encontradas para produzir altos rendimentos e eram floríferas (tinha muitas flores), adequada para colheita manual e resistentes a doenças. No entanto, o critério mais importante foi a rica variedade de constituintes  farmacologicamente relevantes.

A busca das melhores sementes de hipericão também se inspirou na experiência externa e é apenas um exemplo do compromisso, a despesa e a diligência Bioforce AG nos seus esforços para alcançar o melhor produto final possível.

Um presente de um homem da medicina nativo americano

Quando visitou uma reserva indígena em Dakota do Sul (EUA), em 1953, Alfred Vogel recebeu sementes de equinácea (Echinacea purpurea) como um dom utilizado pelo curandeiro Sioux, Ben Black Elk.

De volta à Suíça, Vogel conseguiu fazer crescer e propagar as plantas de echiancea. Atualmente, as mesmas espécies são ainda cultivadas a partir de sementes próprias da empresa, nas suas próprias áreas. Estudos detalhados mostraram que este método é extremamente bem sucedido em termos de rendimento, robustez e teor de compostos de plantas. As melhores sementes, às vezes, podem ser o resultado de um presente.

Ecológica e sustentável

A forma como as plantas são cultivadas têm um efeito distinto sobre o que as plantas contêm. Os níveis de compostos medicinais variam em função do tempo, da época do ano, a saúde do solo, com ou sem fertilizantes são usados e o tempo de colheita. Embora não se possa controlar a tempo, todos os outros factores podem ser influenciados.

A evasão de monoculturas em grande escala, a seleção cuidadosa das sementes e mudas, a escolha dos  locais certos  e otimização natural do solo, ajudam-nos a garantir que temos acesso a material vegetal de qualidade superior.

Sempre que possível as nossas plantas são cultivadas em campos utilizando métodos de agricultura biológica. O cultivo biológico controlado é, por exemplo, usado para fazer crescer a Arnica montana (Arnica), Hypericum perforatum (Erva de São João) e Echinacea purpurea (equinácea).

A colheita

Na maioria dos casos, as plantas são colhidas, em conformidade com os princípios da empresa, à mão ou usando equipamento de luz. Este processo  baseia-se na filosofia do naturopata Alfred Vogel, que defendia a utilização do trabalho manual, tanto quanto possível, no lugar de máquinas, durante a colheita e a transformação dos produtos.

A renúncia do equipamento de colheita pesada não só é bom para as plantas colhidas, mas também é bom para a sua “descendência”, porque o solo de outra forma seria também altamente compactado. Nos solos pesados e molhados da Suíça em particular, isso afectaria negativamente a qualidade de vida dentro do solo e, consequentemente, a qualidade da próxima colheita.

Como já foi mencionado, os constituintes das plantas variam de acordo com as condições que prevalecem durante o seu crescimento. Valores empíricos analíticos são usados para determinar o tempo ideal para a colheita, com lotes de produção ao longo de muitos anos de colheita usados como critério determinante.

O processamento cuidadoso das plantas frescas começa normalmente no prazo de 24 horas depois de terem sido colhidas.

Fitoterapia e suas formas – As muitas facetas da medicina herbal

por Dr. Natiris, activo 1 Agosto 2016, Fitoterapia

No nosso primeiro artigo desta série fizemos uma pequena abordagem da fitoterapia, posicionando-a entre tradição e modernidade. Este artigo explora como a fitoterapia ainda se encontra presa num conflito. Por um lado, há a farmacologia, cujo objectivo principal é a medição científica exacta. Por outro lado, há a fitoterapia em que o princípio vibrante de saúde holística é igualmente importante.

A medicina moderna atribui relativamente pouco peso à experiência.

O Naturopata Suíço, Alfred Vogel, registou as suas observações baseando-se na sua prática e no contato diário com os pacientes. Ele atribuiu grande importância a estas observações empíricas – o que os seus pacientes lhe descreviam as suas queixas.

No entanto, essa abordagem não é a mais adequada porque os medicamentos devem satisfazer uma variedade de demandas ortodoxas para provas conclusivas de efeitos. Isso geralmente é feito através de estudos clínicos controlados, que acarretam gastos monetários muito elevados.

Fitofarmacêuticos tradicionais

Para licenciar ou registar um medicamento, a autoridade reguladora de cada país exige uma prova da eficácia, segurança e qualidade. O mesmo também se aplica ao registar medicamentos fitoterápicos.

Em contraste com medicamentos sintéticos, que consistem de uma única substância química definida com precisão, os medicamentos à base de plantas contêm uma vasta gama de compostos. A totalidade destes constituintes representa a substância activa, cuja eficácia – até à data, pelo menos – muitas vezes não pode ser isolada e avaliada através de métodos científicos

Consequentemente, os procedimentos de registo simplificado aplica-se a medicamentos tradicionais à base de plantas, que são utilizados como medidas preventivas de suporte ou fazendo parte da auto-medicação. Isso tem em conta o facto de existirem medicamentos e preparações à base de plantas com uma longa tradição e um elevado nível de segurança. A prova de tolerabilidade e segurança é fornecida na forma de documentação, com a evidência de que a preparação tem sido usada para fins medicinais durante pelo menos 30 anos (incluindo pelo menos 15 anos na União Europeia). No que diz respeito à qualidade, as condições de registo não são diferentes de fitofármacos racionais comparados aos de drogas sintéticas.

Em alerta

Ao discutir medicamentos à base de plantas, infelizmente é necessário abordar um aspecto escuro. Nem todos os consumidores fazem uma diferenciação exacta entre preparações de plantas, medicamentos à base de plantas (que requerem registo / licenciamento dos reguladores) e outros “produtos naturais”.

Alguns produtos que são vendidos sob o rótulo “natural” são puro charlatanismo. Os produtos vão desde preparações de plantas inúteis a «sumos maravilhosos”, que pretendem curar tudo, da artrite ao cancro, por meio de ervas contaminados provenientes do Extremo Oriente.

Isso torna ainda mais importante que os consumidores tenham a oportunidade de usar produtos de uma empresa de renome, de confiança e para obter informações completas.

Quantas plantas existem lá fora?

Vamos voltar para a base da fitoterapia – as plantas. A Terra como um todo tem cerca de 300.000 a 400.000 plantas *, dos quais pouco menos de 10% tiveram qualquer forma de investigação levada a cabo sobre a eventual utilização como medicamentos.

Da China para a América, inúmeros peritos e comités esforçaram-se para colher, visualizar e analisar dados históricos e atuais sobre as diferentes plantas medicinais. Começando pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e numerosas bases de dados da Internet, através de organizações internacionais e nacionais que se dedicam à promoção da medicina herbal e pesquisa de plantas medicinais, uma série verdadeiramente incompreensível  de dados está sendo acumulado.

As monografias de plantas HMPC são documentos fundamentais e de autoridade para o licenciamento de medicamentos à base de plantas na UE e na Suíça. O Comité dos Medicamentos à Base de Plantas  (HMPC) é um grupo de trabalho da Agência Europeia de Medicamentos (EMA) e tem produzido inúmeras monografias de plantas,  em que as plantas ou partes de plantas, os seus componentes,  o seu tipo e método de utilização, o seu efeito e a sua segurança são descritos e avaliados cientificamente.

* (Em 2010, uma equipa de investigadores anglo-americano reviram o número previamente declarado de plantas de 900.000 plantas para 300.000 a 400.000. A razão para o erro de cálculo anterior é, aparentemente, que muitas plantas tinham sido contados várias vezes.)

Etnobotânica

A investigação sobre plantas medicinais tradicionais de todo o mundo é um ramo da ciência que tem tido muita atividade, e vai ter ainda mais desenvolvimentos no futuro. A este facto dá-se o nome de Etnobotânica.

Alfred Vogel desempenhou um papel pioneiro neste campo. Ele estava interessado em plantas medicinais e alimentos para cura dos povos indígenas. Ele encontrou o mamão na América do Sul, observou o uso de Echinacea purpurea nos EUA,  deparou-se com a kelp na Califórnia, cultivou ruibarbo chinês e agrião-do-Pará (Spilanthes oleracea), no seu próprio jardim, estudou o efeito do ginseng Coreano e o poder da garra-do-diabo (Harpagophytum procumbens) no deserto de Kalahari. Ele usou as suas muitas viagens ao exterior para aprender como as queixas eram curadas  com plantas nativas.

Atualmente, muitas empresas farmacêuticas e cientistas estão a fazer o mesmo – voltando ao boticário da natureza na busca de novos medicamentos. Fazem-se expedições para os cantos mais remotos do mundo para pesquisar o uso tradicional de plantas medicinais entre as populações indígenas, para assegurar o conhecimento, por vezes, seriamente em perigo e, se possível, encontrar medicamente interessantes constituintes de plantas para desenvolver novos medicamentos. Isso já aconteceu para certas formas de cancro e malária.

Fitoterapia e homeopatia

Muitas vezes, termos como ‘verde’, ‘suave’, ‘natural’ e medicina “holística” são utilizados livremente. Isso pode criar uma grande confusão entre os consumidores. Por exemplo, fitoterapia e homeopatia são frequentemente confundidos.

Na medicina convencional, os medicamentos são, em geral, utilizado para combater uma doença e os seus sintomas. Este princípio é conhecido como a alopatia (dirigido contra uma doença). Fitoterapia também é baseada neste princípio.

Em homeopatia (semelhante à doença) a teoria sustenta que na forma diluída (potenciada), uma substância que produz certos fenómenos em pessoas saudáveis tem um efeito de cura  num doente que sofre dos mesmos fenómenos.

Características comuns de homeopatia e fitoterapia são que enfatizam uma abordagem holística e a regulamentação dos poderes de auto-cura, e são baseadas em valores empíricos. Em contraste com a fitoterapia, a evidência científica para produtos homeopáticos é menos clara.

Medicina herbal e homeopatia – duas disciplinas completamente diferentes

Muitas pessoas não distinguem entre a medicina herbal (fitoterapia) e homeopatia. Ambos fitoterapia e homeopatia envolvem a produção de remédios à base de plantas (embora animais, minerais e outras substâncias sejam também utilizados em homeopatia).

Esta breve declaração resume as suas características comuns. No entanto, as diferenças são muito mais significativas. Na homeopatia, as substâncias subjacentes são diluídas (potenciadas) – às vezes, em grande medida ao ponto de já não ser possível provar qualquer toxicidade, mesmo para venenos como o arsénio ou beladona. Os críticos alegam que os produtos, que são fabricados utilizando um procedimento precisamente especificado (sucussão), são diluídos até que se tornem ineficazes. Os defensores da homeopatia afirmam que a crescente diluição intensifica o efeito, e referem-se a informações, vibrações e energias que transferem para o material de suporte (tais como álcool ou soluções de lactose).

De acordo com os princípios clássicos da homeopatia, observações físicas e mentais deve ser precisamente esclarecido antes de um medicamento ser administrado, pois cada um deles é um caso especial.

A cura é baseada no princípio da semelhança estabelecido por Samuel Hahnemann (1755-1843), o fundador da homeopatia. Depois de ler um relatório sobre a quina, que poderia curar a febre causada pela malária, o médico de Leipzig experimentou em si mesmo e observou que a toma de quina produziu febre alta. Ele acreditava que tinha encontrado um princípio universal: semelhante cura o semelhante, desde que seja tomado em doses mínimas.

Os opositores da homeopatia afirmam que muitas vezes não são tanto os remédios que são dados, mas sim a consulta detalhada com o médico ou terapeuta que tem o efeito de cura. Por outro lado defende que os medicamentos homeopáticos são particularmente eficazes para crianças pequenas e animais.

O auge da fitoterapia: Medicamentos de plantas frescas

Os medicamentos à base de plantas são geralmente produzidos a partir de drogas – embora esta palavra esteja frequentemente associada com a indústria farmacêutica, é o termo técnico usado para se referir plantas secas e a sua origem vem da palavra ‘droge’ ou seco usado no século XV.

Mesmo hoje em dia, drogas ou materiais vegetais secos, são amplamente utilizados no fabrico de medicamentos à base de plantas. No entanto, no processo de secagem, as substâncias activas da planta podem ser perdidas. A vantagem, contudo, é que elas podem ser transportadas a longas distâncias e armazenadas, embora, ao fazer isso, elas têm de ser protegidas contra as infestações de pragas, geralmente usando químicos.

A unidade de produção encontrada em Bioforce AG em Roggwil, Suíça, fundada por Alfred Vogel em 1963, é uma excepção à regra. Sempre que possível, ele usa plantas frescas nos seus produtos, de acordo com o pensamento de Alfred Vogel e, portanto, oferece aos consumidores algo muito especial.

Este método de produção apresenta muitos desafios: cuidadosa seleção de sementes e plantas, locais de cultivo, propriedades do solo, cultivo orgânico controlado e processamento cuidadoso – todos estes são fatores a considerar nas orientações auto-impostas de um conceito de fabricação único.

Fitoterapia – Processamento de plantas frescas

por Dr. Natiris, activo 29 Julho 2016, Fitoterapia

O naturopata suíço e pioneiro da medicina natural Alfred Vogel (1902-1996) sempre procurou usar a planta ‘inteira’ (isto é, a totalidade de todas as substâncias  numa planta). Ele estava convencido de que não era apenas uma ou mais substâncias que são importantes  numa planta medicinal, mas que cada substância desempenha um papel importante.

Este é talvez melhor demonstrado, usando o exemplo de um trabalho orquestral. Pode o tímpano, o gongo ou o triângulo ser omitido simplesmente porque os principais acentos estão com o piano e o som dos violinos, ou porque os sopros são importantes?

Alfred Vogel acreditava que, nasplantas, todos os constituintes têm o seu valor.

No entanto, isto, obviamente, não exclui que as substâncias vitais para as plantas possam ser perigosas para os seres humanos e devem ser eliminadas, tais como alcalóides pirrolizidínicos, que são tóxicos para o fígado.

Preparações de plantas frescas

“Cuidado, sensibilidade, compreensão completa e um profundo amor pelas plantas, sem esquecer um profundo desejo de curar aqueles que estão a sofrer, são necessários para levar a cabo os vários esforços relacionados com a fabricação de produtos de alta qualidade. Muitas vezes, isso significa caminhadas em vales montanhosos, a fim de recolher as plantas medicinais na sua fase de crescimento totalmente ativo e ainda ser capaz de processá-los no mesmo dia, se possível. Os extratos devem ser produzidos com cuidado e sem aquecimento de uma forma que permite que todas as substâncias possam ser extraídas de modo a que elas estejam presentes nas mesmas proporções como estavam na própria planta “.

Alfred Vogel, 1964

Qual a necessidade de um extracto total?

De acordo com esta filosofia a Bioforce AG esforça-se para recuperar a mais ampla gama de componentes possível para a tintura vegetal. Todos os componentes, incluindo os de que ainda não estão conscientes, podem ser responsáveis pela eficácia global de uma medicina herbal.

O termo técnico para isso é “extrato total ‘. A experiência clínica e médica mostra cada vez mais que tais complexos de ingredientes ativos têm méritos especiais. Estes têm, por vezes, menos a ver com a intensidade do efeito do que com a melhor tolerabilidade e absorção.

Panta rhei – tudo flui

As plantas são matéria viva e não podem ser padronizadas da mesma maneira que os produtos fabricados sinteticamente.

A qualidade dos outros produtos naturais também tende a variar. No caso do vinho, sabe-se que cada colheita, pode ser de uma qualidade diferente. Já mencionamos que os constituintes de plantas nem sempre são idênticos. No entanto, os consumidores têm justificadamente direito a um efeito medicinal consistente. Então, como pode a variabilidade natural ser conciliada com a necessidade do poder de cura de um remédio para ser consistente em todos os momentos?

Várias medidas são tomadas para obter material de planta medicinal bastante homogéneo e alcançar o efeito mais consistente possível. Isso começa com as sementes, e nossa própria propagação de sementes significa a mesma qualidade de sementes está sempre disponível. A escolha do local de cultivo e do momento da colheita também pode ajudar a garantir que o conteúdo dos constituintes apenas esteja sujeita a flutuações menores.

Além da consistência das condições de propagação e cultivo, garantindo que o material vegetal é sempre tratado e processado de forma idêntica (conhecidos como processos de produção validados), ajuda-nos a assegurar que as flutuações naturais em misturas de substâncias são mantidas dentro dos estreitos limites possíveis.

Garantia da Qualidade

Além disso a atenção para a matéria-prima utilizada, o controlo cuidadoso de todos os passos do processo de fabrico é crucial para a qualidade das preparações. Tal como na fabricação de todos os outros medicamentos, a produção de medicamentos à base de plantas também está sujeita a regras oficiais, que são conhecidas como “Boas Práticas de Fabrico (BPF) ‘.

Este termo refere-se a orientações europeias e globais para a garantia da qualidade na produção de medicamentos (e às vezes de alimentos e suplementos alimentares). Eles garantem a qualidade consistente dos produtos.

A fabricação segundo GMP (Good Manufacturing Practices), é crucial porque apenas medicamentos que são fabricados desta forma podem ser lançados para o mercado suíço e exportados para outros países. Isto, naturalmente, também se aplica a remédios A.Vogel, que são exportados para vários países ao redor do mundo.

Normalização significa qualidade unificadora

A partir da planta fresca até o produto final, a padronização significa qualidade unificadora em todas as fases de produção em que seja necessário a fim de alcançar um padrão ou especificação definida.

A normalização é um processo extremamente complexo e complicado, o qual pode ser completamente diferente para cada espécie de planta. No Bioforce AG, o extrato total de uma planta é sempre padronizado.

A normalização é realizada com base em medições que são agora possíveis devido a técnicas laboratoriais modernas. Se os constituintes essenciais para a eficácia ainda não são conhecidos ou não são ainda suficientemente conhecidos, a qualidade farmacêutica é avaliada com base nos constituintes específicos da planta conhecida como substâncias de chumbo. Estes são compostos químicos, que são típicos da planta e conhecidos por desempenhar um papel chave no seu efeito medicinal. Eles são os agentes auxiliares para a análise química, e, portanto, são usados para fins de controlo.

Se a substância ou grupo de substâncias responsáveis pela eficácia de uma planta é conhecida, a normalização é seguida por normalização. Isto envolve geralmente a configuração (normalização) de um valor padrão especificado, a fim de conseguir um efeito constante.

Lotes mistos – novas medidas de normalização

O departamento de Controle de Qualidade da Bioforce AG, analisa todos os lotes de plantas entregues e compara-as com os requisitos prescritos conhecidos como especificações. Estes baseiam-se nos resultados dos testes para diferentes teores de chumbo recolhidos ao longo de vários anos.

Cada lote de extracto produzido é armazenado em tanques grandes. As flutuações entre os lotes individuais são niveladas, com agitação, – e desta forma os extractos podem ser normalizados.

Por exemplo, se um extracto com vestígios de chumbo é misturado com um extracto com uma baixa proporção destes vestigios, uma média específica é obtida que deve, evidentemente, estar dentro dos limites especificados. Esta proporção de mistura ideal deve estender-se a todas as substâncias previamente definidas.

Fitoterapia – Fabricação de extratos de plantas frescas

por Dr. Natiris, activo 28 Julho 2016, Fitoterapia

A qualidade de um medicamento à base de plantas é, em primeiro lugar determinada pela qualidade da matéria-prima e, por outro, pelo método de produção. A verificação sistemática e totalmente controlada de todos os passos do processo de controlo é conhecido como a validação e é, em cada caso meticulosamente registado num documento de fabrico.

Só é possível fabricar com a qualidade desejada de uma forma fiável e reprodutível, lote após lote, se tiver a ajuda de processos de produção validados. Ao garantir a qualidade, a validação é também um elemento importante para garantir a segurança dos medicamentos.

Prazo para processar as plantas frescas

As plantas frescas devem geralmente ser tratadas dentro de 24 horas. Um período de 48 horas só pode ser autorizado em casos excepcionais – se, por exemplo, a colheita tem de ser transportada a uma longa distância. Em tais casos, no entanto, são necessários controlos adicionais antes que qualquer tratamento seja realizado.

As análises durante todos os processos de produção

Depois de verificar a identidade da planta e a presença de quaisquer contaminantes estranhos, tais como ervas daninhas, as amostras do lote são removidas para análise pelos laboratórios em Roggwil / TG. Estes possuem equipamento moderno e usam métodos de teste, tais como a cromatografia gasosa (GC), cromatografia líquida de alta pressão (HPLC), assim como a cromatografia em camada fina comprovada (TLC).

CG é, por exemplo, utilizado para a análise quantitativa das substâncias orgânicas ou misturas de substâncias e também para a sua análise qualitativa. Esta última envolve a identificação de substâncias e a realização de testes de pureza para as aplicações mais importantes.

No entanto, os produtos naturais com estruturas moleculares complexas e instabilidade térmica exigem processos mais suaves, tais como HPLC, para separar as suas substâncias constituintes. Isso permite-nos identificar os componentes usando padrões correspondentes e determinar as suas concentrações.

Este nível de equipamentos laboratoriais e pessoal altamente especializado é essencial no processamento de plantas medicinais, devido à extraordinariamente grande e complexa de substâncias activas, e vestigios de chumbo, e porque há centenas de combinações diferentes numa planta.

Um dos processos mais simples consiste em determinar o conteúdo de água nas plantas. É um pré-requisito básico para todas as outras etapas, pois este fornece a única base para o cálculo da fórmula que determina a relação entre a massa vegetal, água e álcool para a fabricação de uma tintura.

Para calcular a perda por secagem, a planta é exposta a uma temperatura especifica durante um certo período de tempo. O valor resultante para a matéria seca é então incluída no cálculo do teor de álcool e água. Dependendo do método de fabrico, o teor de água já existente na fábrica é então deduzida novamente.

Etanol – agente de extracção e conservante

O álcool é o conservante mais natural para as substâncias activas à base de plantas. Extratos alcoólicos são eficazes pois podem ser mantidos por longos períodos, são práticos de usar e não são prejudiciais à saúde se usado na dose prescrita.

O álcool serve para vários fins. As substâncias solúveis em água e solúveis em gordura a partir do interior da célula das plantas são absorvidas, bem como quaisquer bactérias que estejam presentes são eliminadas. O álcool usado é o etanol, que é obtido por fermentação natural. Isso também está em conformidade com os princípios da empresa e os requisitos de qualidade, que afirmam que o número mínimo possível de produtos químicos devem ser utilizados.

Uma vez calculadas as quantidades de etanol e água, a transformação das plantas pode começar. Esta é composta por várias etapas.

Criando o macerado

As plantas frescas são primeiro esmagadas numa máquina. Em seguida, são movidas pelo transportador para encher um recipiente de 1000 litros ou um tanque de maceração ainda maior. As quantidades prescritas de álcool e água são adicionados aos componentes de plantas e todos os “ingredientes” são completamente misturados.

Este é o macerado. O tempo em que a planta, em seguida, tem que infundir no líquido (maceração) é especificada com precisão, como é a frequência e duração com o qual a massa constituída pelas plantas utilizadas, é ainda agitado.

Ao desenvolver novos produtos, o departamento de R & D realiza uma série de testes a fim de determinar o tempo de maceração e o teor alcoólico ideal. Numerosas análises são realizadas para isso e cada um dos processos recentemente desenvolvidos é validado.

Os especialistas retiram amostras em momentos específicos (após horas ou dias), que lhes permite determinar com precisão como o processo de extração se está a desenvolver. Vários passos são realizados com três fornecimentos diferentes de plantas/lotes antes do tempo de maceração para que as espécies de plantas individuais possam ser determinadas.

Algumas plantas medicinais só precisam infundir na mistura de água / álcool por um único dia, enquanto outros precisam de cinco, dez ou mesmo vinte dias.

Verificações de controle repetidas nas tinturas

Após o final do tempo prescrito, o macerado é pressionado e a tintura é separada do resíduo sólido. Isto é conhecido como “o bagaço’’. Épreparado o composto com cogumelos ou estrume de cavalo para que ele possa ser utilizado como fertilizante ou melhorador de solo. Tudo o que resta do bagaço é então enviado para uma instalação de biogás.

Depois de mais testes laboratoriais, o extracto é filtrado é devolvido para grandes tanques de armazenamento, com capacidades que variam de dez a quarenta mil litros. Nesta fase, são também feitas amostras regulares para fins de controle de qualidade e o laboratório utiliza marcadores fluorescentes para informar os funcionários sobre o respectivo estado de teste. Por exemplo, autocolantes laranja indicam: “Não toque: extrato encontra-se em quarentena”.

O tanque em questão só é transferido para o departamento de enchimento, quando uma etiqueta verde é aplicada, o que significa que o conteúdo foi “aprovado pelo laboratório”. Em seguida, ele é submetido a uma verificação adicional de identidade no departamento de enchimento.

Enchimento e embalagens

Algums dos extratos são utilizados para encher frasco posteriormente selados com tampas de conta-gotas, enquanto outros submetidos a processamento posterior. Verificações de controlo adicionais são realizadas no departamento de enchimento e embalagem. Isto inclui a verificação dos níveis de enchimento em frascos, e utilizando leitores de código de barras para certificar que são utilizados os rótulos correctos, os folhetos informativos e as caixas.

Fitoterapia – Do extrato aos comprimidos

por Dr. Natiris, activo 27 Julho 2016, Fitoterapia

Embora a biodisponibilidade (absorção) dos extratos seja melhor do que medicamentos sólidos, muitos consumidores preferem comprimidos a gotas. Eles acham que engolir um comprimido é mais fácil do que gotas.

No entanto, não é apenas este aspecto prático que explica por que Bioforce AG, cada vez mais, produz e comercializa formas sólidas de fitoterapia. Com as gestantes e certas doenças em mente, as autoridades querem mudar o foco a partir de gotas para formas sólidas. Existem pessoas que não  estão autorizadas a tomar álcool, outras que são alérgicas ao álcool, pacientes com problemas de fígado ou de tiróide e epilépticos. Para as crianças também, as substâncias activas devem, sempre que possível, estar disponíveis sem qualquer teor alcoólico.

Álcool: um meio útil em fitoterapia

O álcool é especialmente importante em fitoterapia e é indispensável durante determinadas fases de produção. Ele permite a extracção suave das substâncias activas solúveis em água e solúveis em gordura, a partir de plantas, enquanto que, ao mesmo tempo, proporciona uma forma ideal para matar as bactérias. Além disso, permite a absorção directa do medicamento através das membranas mucosas.

Além destes três principais benefícios, também deve-se notar que enquanto as especificações contidas nos folhetos de embalagem forem cumpridas, a concentração de álcool nos extratos não tem quaisquer efeitos negativos sobre adultos saudáveis.

Processando a tintura

Os processos de produção de gotas e comprimidos são os mesmos até e incluindo a extracção do extrato, depois a preparação “liquida” segue uma via diferente da preparação sólida.

Para a produção de comprimidos, o extrato é bombeado a partir dos recipientes de armazenagem para equipamentos de concentração, reduzindo o seu volume até entre um décimo e um vigésimo do original. Considere o exemplo de Echinacea extrato: 400 kg dá, aproximadamente, 30 kg de concentrado, que podem então ser transformados, com os excipientes necessários, para produzir um lote final de 250 kg de comprimidos.

Durante o processo de concentração, os métodos extremamente suaves asseguram que muitos dos componentes não sejam danificados e ao mesmo tempo a parte líquida é removida. O processo agora leva apenas alguns minutos nas novas máquinas: imediatamente após a chegada na sala de evaporação, o extrato é reduzido sob vácuo a cerca de 40 °C e e transforma-se numa substância viscosa.

O conteúdo do concentrado deve agora ser verificado e só podem ser submetidos a posterior processamento depois de ter sido lançado pelo laboratório. Ele é então colocado no misturador com os adjuvantes acima referidos, que são usados para conseguir a quantidade total necessário para os comprimidos, e processada numa massa homogénea. Depois disso, a massa é seca a baixa temperatura numa estufa ou secador de leito fluido.

Em cada etapa individual, a equipe manterá um registo detalhado do lote do qual o concentrado originou, o secador em que foi tratada, etc. Os próximos passos envolvem a determinação do teor de massa seca e a recuperação quantitativa dos componentes do extrato , e também a determinação da humidade residual.

Depois de verificações de controlo realizados sobre a massa, esta é colocada na compressão. A máquina produz comprimidos em conformidade com uma especificação de peso exacto, o que só permite uma tolerância de alguns miligramas.

Qualidade da planta fresca também em comprimidos

No passado, em muitos dos casos não era possível obter todas as componentes de um extrato de planta fresca numa cápsula ou num comprimido, porque cada fase de processamento resultava numa perda dos constituintes. No entanto, graças a processos modernos e suaves, foi possível obter qualidade da planta fresca em cápsulas ou comprimidos.

Controlo contínuo

 Além dos controles contínuos de peso, são também feitas verificações repetidas na friabilidade tempos de desagregação, e de dissolução. Estes são necessários a fim de evitar que os comprimidos se quebrem ou se desintegrem durante a sua vida na prateleira. Meticulosos registos de todos os valores mensuráveis e dos itens individuais de equipamento garantem que os erros são excluídos na medida do possível. Os registos devem ser feitos por duas pessoas independentemente uma da outra, o que demonstra a importância atribuída à precisão. Além disso, os “registos” permitem conclusões a respeito do processamento das quantidades correctas.

Embalagem

As fases finais de produção são referidas como embalagem. Trata-se do enchimento de frascos, rotulagem, embalagem, a inclusão de folhetos de embalagem, etc.

Todo o processo de embalagem está ligada a um sistema de pesagem. Se o peso e consistência dos comprimidos correspondem às especificações, eles são liberadas para as embalagens. Eles são contados electronicamente na máquina de enchimento e cheios em frascos estéreis.

Durante o processo de enchimento alguns frascos sofrem novas verificações precisas em determinados intervalos.

Uma verificação do código de barras assegura que as etiquetas correctas e materiais de embalagem são utilizadas em cada caso.

Como AVogel fabrica 76 produtos, que estão disponíveis em trinta países, o departamento de planeamento de produção deve planear exatamente quantas embalagens devem ser fornecidas com os folhetos relevantes nas diversas línguas.